Pelopor bola basket di dunia, James Naismith, menciptakan permainan tersebut dengan tidak sengaja. Naismith yang merupakan instruktur pendidikan jasmani (guru olahraga) di salah satu instansi pendidikan khusus untuk pemuda kristiani di Amerika Serikat, diharuskan membuat permainan baru yang menarik dan bisa dimainkan siswa sebagai pengisi waktu luang pada liburan musim dingin di New England.Sontak hal tersebut membuat Naismith kebingungan. Setelah berpikir keras dan tidak kunjung menemukan ide cemerlang, tiba-tiba saja tanpa terduga Naismith terinspirasi dengan permainan masa kecilnya saat masih tinggal di Ontario, Canada. Permainan tersebut lahir pada 15 Desember 1891 dan kita kenal dengan basketball hari ini.
Kepusingan Naismith Setelah Berhasil Menemukan Basketball Naismith memang berhasil menemukan basketball yang bisa dimainkan siswa untuk mengisi waktu luang, tapi ia malah menemukan kepusingan-kepusingan untuk mengatur sistem permainan tersebut. Naismithpun mencanangkan bahwa basketball merupakan permainan yang dimainkan di ruang tertutup. Maka dari itu ia menolak gagasan-gagasan peraturan yang terlalu keras jika diterapkan di ruang tertutup. Kemudian Naismith membuat beberapa aturan dasar yang menurutnya sesuai di catatannya, menempel sebuah keranjang di dinding ruang olahraga, dan menyuruh siswa untuk memainkan basketball menurut aturan dasar yang telah dibuatnya.
Pertandingan Resmi Pertama Bola Basket
Naismith patut berbangga diri karena setahun setelah berhasil menemukan basketball, permainan tersebut diselenggarakan pada 20 Januari 1892 di tempat kerjanya. Kata ‘basket’ berasal dari ucapan salah satu murid Naismith yang dijadikan sebagai nama dari permainan temuannya. Dampak baik dari penyelenggarakan basketball yang pertamapun langsung dirasakan. Permainan itu langsung disukai dan terkenal ke seluruh penjuru Amerika Serikat. Bahkan saat itu basketball telah memiliki banyakpenggemar fanatik. Pertandingan selanjutnya dilaksanakan di seluruh negara bagian Amerika Serikat. Kota-kota disambangi oleh basketball hingga tidak ada lagi orang yang menolak keberadaannya.
Peraturan Dasar Basketball Buatan Naismith dalam Catatannya
Berikut ini adalah peraturan dasar basketball yang dibuat sendiri oleh Naismith dalam catatannya.
1. Pemain boleh
mengoper bola pada pemain lain ke segala arah. Boleh menggunakan satu atau dua tangan sekaligus.
2. Pemain tidak boleh
mengoper bola dengan cara meninjunya.
3. Bola tidak boleh
dibawa pemain sambil berlari.
4. Hanya telapak
tangan yang diperbolehkan menyentuh dan memegang bola.
5. Pemain tidak boleh brutal dalam bermain. Menyeruduk, menahan, mendorong, memukul, atau menjegal pemain lain termasuk kekerasan dan akan dihitung sebagai pelanggaran.
6. Pelanggaran
terjadi apabila peman mengoper bola dengan cara ditinju, membawa bola sambil berlari, dan brutal dalam bermain.
7. 3 pelanggaran berturut-turut akan menambah nilai/gol pada lawan.
8. Bola yang dilemparkan/dipukul dari lapangan kemudian masuk ke dalam keranjang adalah gol.
9. Jika bola jatuh ke luar lapangan, maka pemain pertamalah yang berhak menyentuh dan melemparkannya
kembali ke lapangan. Wasit member waktu 5 detik untuk pemain tersebut untuk melempar kembali bola yang ada di luar lapangan. Jika lebih dari itu, maka bola akan berpindah tangan ke lawan.
10. Wasit bertugas
mengawasi tindak-tanduk pemain dan mencatat pelanggaran yang dilakukan.
11. Wasit juga
bertugas memerhatikan kemana saja bola berpindah tangan, mengambil keputusan mana bola yang keluar lapangan ataupun tidak, dan menghitung lama pertandingan.
12. Permainan
berlangsung selama 4 babak dan setiap babak lamanya 10 menit.
      13. Tim yang memiliki
jumlah akhir gol terbanyak adalah pemenang.
Di balik sesuatu yang hebat, pasti ada orang yang lebih hebat yang berdiri di belakangnya. Itulah perjalan panjang pelopor bola basket di dunia Naismith, sang pelopor bola basket di dunia.