Jaringan WAN adalah singkatan dari istilah bahasa Inggris untuk Wide Area Network. Dalam bahasa indonesia jaringan WAN berarti jangan dengan area yang luas. Artinya, jaringan ini mencakup banyak wilayah. Sehingga, WAN bukan hanya terhubung dengan dua atau beberapa komputer di satu wilayah saja, tetapi juga terhubung dengan komputer antar kota, bahkan antar negara. Sarana yang digunakan WAN untuk transmisi adalah telepon, kabel bawah laut, dan satelit.

Perlu kamu ketahui, kecepatan transmisi jaringan WAN beragam. Tergantung jaringan telepon, satelit atau komunikasi pembawanya. Kecepatannya dari 2 Mbps, 34 Mbps, 45 Mbps, 155Mbps, hingga 625 Mbps. Malah kadang lebih.
WAN ini menginterkoneksikan beberapa LAN yang kemudian menyediakan akses ke komputer-komputer atau pun file server di lokasi lain. Beberapa teknologi WAN di antaranya adalah ISDN, DSL, Frame Relay, Modem, T1, E1, T3, E3 dan SONET.

Perangkat untuk Jaringan WAN


WAN dapat menghubungkan beberapa jaringan LAN melalui jalur komunikasi dari service provider. Namun, karena jalur komunikas tidak bisa langsung masuk ke jarangan LAN, diperlukanlah beberapa perangkat di bawah ini.

• Router
Sebuah perangkat jaringan aktif serta intelegent. Perangkat jaringan ini turut berperan penting dalam sistem jaringan. Selain itu, Perangkat jaringan ini dapat mengoperasikan jaringan dengan sistem pengontrolan yang baik. Adanya sistem pengontrolan yang baik, tujuan jaringan pun berjalan dengan baik. Tujuan dari sistem jaringan, yaitu: perfomansi yang rerabel, konektivitas, kontrol managemen dan flesibilitas.
• CSU/DSU
Sinyal/konektivitas dengan format yang pas, sangat penting bagi jalur komunikasi. Oleh sebab itu, untuk jalur digital diperlukan Chanel Service Unit atau disebut juga dengan CSU. Selain CSU  juga dibutuhkan DSU atau disebut juga dengan Data Service Unit. Kedua perangkat tersebut. Acap kali digabungkan menjadi satu, yaitu perangkat yang disebut CSU atau DSU.
Modem
Untuk menyiapkan data transmisi melalui local loop, maka dibutuhkan perangkat yang dinamakan modem. Modem ini akan mengkonversi sinyal digital dan analog. Di sisi pengirim, sinyal akan diubah oleh modem menjadi bentuk yang disesuaikan dengan transmisi. Kemudian dikirim ke jaringan telepon/komunikasi analog.
Communication Server
Komunikasi server adalah sebuah server yang dikhususkan kepada pengguna. Sehingga pengguna bisa melakukan dial dari lokasi remote  dan bisa terhubung ke jaringan LAN
• Multiplexer
Multifexer berfungsi untuk menggabungkan sinyal-sinyal dengan menggunakan sirkuit/lintasan. Selain itu, multifexer dapat memindahkan data, seperti video, data text, suara dan data lainnya.
Apakah fungsi Jaringan WAN?
Sebuah jaringan memiliki beberapa fungsi, antara lain:
• Mengintegrasi dan menggabungkan jaringan LAN dan MAN menjadi satu
• Mempermudah dan mempercepat informasi dan komunikasi
• Meningkatkan efisiensi perpindahan arus informasi
• Menghemat biaya operasional
• Menjadi bank data dari kantor cabang
• Memudahkan pengiriman Dokumen atau file, yang biasanya dikirim melalui paket pos / jasa pengiriman / fax, sekarang bisa dikirim melalui email saja
• Melakukan Pooling data dan updateing data antar kantor setiap hari
• Mengirim pesan berisi video, audio, teks dengan lebih cepat
• Mencegah terjadinya miskomunikasi
• Mendukung operasionalitas sebuah perusahaan multinasional dan internasional
Sebagai informasi, fungsi di atas juga merupakan kelebihan dari jaringan WAN. Namun, di samping kelebihannya, ada juga kekurangannya. Berikut beberapa kekurangan dari jaringan WAN yang harus kamu tahu.
Kekurangan Jaringan WAN
• Biaya operasional yang mahal dan pemasangannya cukup lama
• Memerlukan kinerja firewall yang sangat baik sehingga tidak ada pengguna dari luar yang masuk dan merusak jaringan
• Sering kali ditemui masalah keamanan, sehingga mengakibatkan penambahan biaya untuk menghindari serangan virus atau pun hacker
• Pemeliharaan jaringan secara rutin harus dilakukan. Hal ini menyebabkan perlu adanya teknisi handal atau network security.
• Sangat rentan terhadap hacker dan ancaman dari luar yang lainnya.

Demikian penjelasan tentang jaringan WAN. Semoga artikel ini dapat wawasan kamu.