Jaringan LAN
merupakan singkatan dari Local Area
Network
yang berarti  jaringan komputer  yang menggunakan kabel maupun non kabel (wireles). Kabel ini sebagai tempat transmisi
data dari satu komputer ke komputer yang
lain. Jaringan LAN
hanya digunakan  untuk jaringan
komputer yang
cakupan wilayahnya relatif kecil seperti rumah, warnet dan toko serta gedung.

Jaringan LAN merupakan jaringan yang bisa berdiri
sendiri tanpa harus terhubung ke jaringan internet. Akan tetapi, jika tehubung ke internet akan mendapat jaringan
dan sumber yang lebih luas.
Pada saat ini teknologi yang  digunakan dalam jaringan LAN ini adalah teknolohi IEE 8203 Ethernal. Teknologi tersebut menggunakan perangkaat
switch
dengan cakupan kecepan transmisi mulai dari 10 hingga 1.000 mbps.
Jaringan LAN di temukan pada tahun 1960. Bermula dari pemikiran seseorang untuk mengirimkan data dari
satu komputer
ke komputer lain tanpa harus melewati perangkat lain. Juga pemikiran tentang membagi sebuah perangkat komputer
untuk bisa di gunakan oleh komputer yang lain. Pemikiran
inilah yang mendasari
terciptanya sebuah
perangkat yang dapat menghubungkan
setiap komputer hanya dengan menggunakan sebuah alamat (Ip Adress).
Konsep jaringan LAN mirip seperti sebuah perusahaan di mana terdiri dari pusat
komando sebagai
pusat  Jaringan LAN yang dikenal dengan istilah Server.
Lalu, beberapa  pengguna
atau user yang terhubung dalam 
perangkat pusat komputer (Server). Komputer-komputer yang terhubung dengan Jaringan LAN memiliki
alamat masing-masing
(IP Adress). Dengan adanya IP Adress komputer dapat
saling terhubung
dan dapat memberikan informasi kepada IP Adress yang lain sesuai dengan apa yang di
butuhkan oleh para penggunanya.

Jaringan LAN mempunyai beberapa kelebihan dan kekurangan. 
Kelebihan Jaringan
LAN
Kelebihhan Jariangn LAN di antarnya adalah :
1.       Dapat digunakan untuk resource.
Dengan
 jaringan
LAN, user dapat berbagi berbagai macam perangkat komputer
berupa scan,
fax,  printer,
dll. Sehingaa hanya
dibutuhkan satu perangkat saja untuk banyak komputer. Selain berbagi perangkat, jaringan LAN bisa juga untuk berbagi
sofware. Sehingga
tidak perlu lagi
media seperti cd atau flash disk.
2.       Sistem data terpusat.
Dengan
adanya pusat komputer,
semua data akan tersimpan dalan satu
wadah yang sama yaitu server. Hal
ini dapat memudahkan para pengguna komputer untuk mengakses file yang
diperlukan. Semua
data yang dilakukan setiap komputer
akan ditampung dan diback-up
oleh sistem server untuk bisa
diakses oleh pengguna komputer lain.
Setiap kelebihan pasti mempunyai kekurangan, begitu pula dengan jaringan LAN. Ada beberapa kekurangan yang dimikiki oleh Jaringan LAN, diantaranya yaitu :
  1. Keamanan
    yang sangat rentan.
Karena
mudahnya diakses
oleh setiap perangkat komputer berdampak
kepada keaamanan
yang mudah diakses bagi
pihak luar.
Pihak yang tidak berwenang akan mudah
mengakses berbagai file dan dokumen berharga yang dimiliki oleh Server. Hal ini jelas menyebabkan kerugian. Untuk menghindarinya maka diperlukan sebuah admin yang mengontrol
keluar masuknya
user pengguan komputer. Kehilangan
data pun bisa dicegah.
  1. Kerusakan
    Server.
Masalah
yang timbul pada Jaringan
LAN adalah server yang rentan rusak karena digunakan
dan menampung data secara terus menerus. Hal
ini berakibat umur yang dimiliki
perangkat server lebih cepat rusak.
  1. Instalasi
    yang mahal.
Penggunaan Jaringan LAN tidaklah murah diperlukan biaya yang cukup besar dalam instalasi jaringannya. 

Demikianlah beberapa penjelasan mengenai jaringan LAN baik dari kelebihan dan
kekuranganya. Jaringan
LAN memang mempermudahkan dalam pengguna nya untuk melakukan berbagai  tindakan karena memiliki satu pusat server sebagai komando. Tetapi semua itu harus di imbangi dengan
kewaspadaan dan berhati-hati
agar tidak bisa digunakan dengan bebas oleh perangkat atau user yang tidak
berkepentingan.